De Cattleya is een tropische orchidee die alleen voorkomt in Zuid- en Midden-Amerika. Het is een epifyt, dat betekent dat ze op bomen en schors leven, zonder daar voeding aan te onttrekken. De Cattleya heeft schijnknollen waaraan slechts enkele dikke bladeren zitten. De plant dankt zijn naam aan de Engelsman William Cattley (1788-1835). In 1818 importeerde hij vanuit Brazilië enkele tropische planten naar Engeland. Tussen het verpakkingsmateriaal ontdekte hij een soort knol die hij verzorgde en opkweekte.